Hard Science Fiction di Brandon Q. Morris
Gli astronomi scoprono un nuovo tipo di esplosione stellare: le micronovae Astrophysics

Gli astronomi scoprono un nuovo tipo di esplosione stellare: le micronovae

Un team di astronomi ha osservato un nuovo tipo di esplosione stellare - una micronova - utilizzando il Very Large Telescope (VLT) dell'European Southern Observatory (ESO). Queste esplosioni si verificano sulla superficie di alcune stelle e consumano una quantità di materiale stellare equivalente alla massa di 3,5 miliardi di piramidi di Cheope in poche ore. In termini astronomici, questo è ancora poco - da qui il nome. Le micronovae sono molto meno energetiche delle esplosioni stellari conosciute come novae. Entrambi i tipi di esplosioni si verificano su nane bianche. "Le micronovae sfidano la nostra comprensione di come avvengono le…
La luna di Giove Europa potrebbe avere acqua vicino alla superficie Enceladus

La luna di Giove Europa potrebbe avere acqua vicino alla superficie

La luna di Giove Europa, come la luna di Saturno Encelado, è un obiettivo importante per la ricerca di vita extraterrestre. Che un oceano liquido e salato esista sotto la sua crosta di ghiaccio sembra chiaro dalle visite di Voyager e Galileo. Ma per esplorare questa massa d'acqua, i visitatori devono prima perforare almeno 20-30 chilometri di ghiaccio. O forse no? Almeno questo è quello che suggerisce un nuovo studio basato sui dati dello strato di ghiaccio della Groenlandia, pubblicato su Nature Communications. I risultati potrebbero fornire intuizioni sui processi geofisici che hanno portato alla formazione della luna di…
Scoperto un buco nero in rapida crescita Astrophysics

Scoperto un buco nero in rapida crescita

Gli astronomi sanno da tempo che i centri della maggior parte delle galassie ospitano buchi neri supermassicci. Con metodi d'indagine sempre migliori, sono stati in grado di rintracciare questi giganti molto indietro nel tempo. Devono essere esistiti già 750 milioni di anni dopo il Big Bang. Questo solleva uno dei più grandi misteri dell'astronomia di oggi: Come possono questi buchi neri supermassicci, che pesano da milioni a miliardi di volte la massa del Sole, diventare così grandi così rapidamente? Le teorie attuali dicono che i buchi neri supermassicci iniziano la loro vita nei nuclei di polvere delle galassie con…
Freddo sorprendente su Nettuno Space

Freddo sorprendente su Nettuno

Nettuno, il pianeta più esterno del nostro sistema solare, non appartiene ai giganti di ghiaccio con il suo vicino Urano per niente. L'enorme distanza dalla nostra stella centrale fa sì che la temperatura là fuori scenda sotto i meno 200 gradi Celsius. Esattamente quanto si scaldi dipende, ovviamente, dalla sua posizione attuale in orbita. Tuttavia, non ci si può aspettare stagioni distinte: Nettuno ha un'orbita quasi circolare, quindi si allontana o si avvicina molto al Sole, e allo stesso tempo si trova su questa orbita con un'inclinazione assiale molto bassa, mentre la Terra è inclinata di 23,5 gradi. Con…
Vulcani di ghiaccio alti 7 chilometri su Plutone Space

Vulcani di ghiaccio alti 7 chilometri su Plutone

L'esplorazione del pianeta nano Plutone si divide in due epoche: Prima dell'arrivo della sonda New Horizons della NASA, si pensava che il corpo celeste fosse un oggetto ghiacciato e poco spettacolare della fascia di Kuiper. Ma New Horizons ha poi consegnato immagini e dati che hanno mandato in visibilio gli astronomi. La composizione della superficie di Plutone mostra che c'è una varietà di età, da regioni relativamente vecchie e fortemente craterizzate a superfici molto giovani con pochi o nessun cratere da impatto. Una delle regioni con pochissimi crateri da impatto è dominata da enormi montagne con fianchi gibbosi che…
Piselli, mirtilli e uva: non tutte le galassie sono come la Via Lattea Space

Piselli, mirtilli e uva: non tutte le galassie sono come la Via Lattea

Galassie ellittiche, galassie a spirale, galassie a spirale barrata, probabilmente ne hai sentito parlare. Ma lo sapevate che ci sono tipi di galassie che prendono il nome da piselli verdi, mirtilli o uva viola? Quando un gruppo di dilettanti all'interno del Galaxy Zoo, un progetto gestito da scienziati cittadini, ha classificato le galassie osservate dalla Sloan Digital Sky Survey (SDSS) in base al loro colore e morfologia, hanno trovato 251 galassie molto speciali che non si adattano facilmente ai tipi di galassie conosciuti. Queste galassie, che sembravano rotonde e dense come fagioli e apparivano verdi sulle immagini digitali, furono…
Earendel: la stella più lontana Space

Earendel: la stella più lontana

Anche con i migliori telescopi spaziali, non è ancora possibile fotografare stelle lontane individualmente, non importa quanto siano luminose. Eppure questo sarebbe estremamente interessante per i ricercatori, perché con l'aumentare della distanza stiamo entrando nei primi giorni dell'universo, di cui sappiamo ancora troppo poco. Ma con un po' di fortuna, l'universo stesso aiuta gli astronomi - posizionando potenti galassie in un modo così conveniente da amplificare la luce di una stella che in realtà è troppo lontana - in questo caso sotto forma dell'ammasso di galassie WHL0137-08. Per esempio, il telescopio spaziale Hubble è recentemente riuscito a osservare una…
Quanti anni ha la Via Lattea? Space

Quanti anni ha la Via Lattea?

La nostra galassia natale contiene fino a 400 miliardi di stelle, e ci vorrebbero 200.000 anni per attraversarla, anche alla velocità della luce. Un oggetto così grande (che è piuttosto mediocre per gli standard cosmici) non nasce dall'oggi al domani. La Via Lattea è nata relativamente presto, quando l'universo era ancora abbastanza giovane. Ma quando esattamente, e come si misura? Molto semplicemente, se si vuole sapere quanto è vecchia una foresta, si determina l'età dei suoi alberi. Le stelle della Via Lattea non hanno anelli annuali, ma con l'aumentare dell'età contengono in media sempre più elementi pesanti. Mentre le…