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Notizie dall’origine cosmica della vita Life

Notizie dall’origine cosmica della vita

I nitrili, una classe di molecole organiche con un gruppo ciano, cioè un atomo di carbonio legato a un atomo di azoto attraverso un triplo legame insaturo, sono generalmente tossici. Ma, paradossalmente, sono anche un importante precursore di molecole essenziali per la vita, come l'acido ribonucleico (RNA). Gli astrobiologi sapevano già che le molecole complesse sono sorprendentemente comuni anche nell'universo ostile. Ora un team di ricercatori provenienti da Spagna, Giappone, Cile, Italia e Stati Uniti ha dimostrato che un ampio spettro di nitrili è presente nello spazio interstellare nella nube molecolare G+0,693-0,027, vicino al centro della Via Lattea. Il…
Cosa si nasconde vicino ad Andromeda? Space

Cosa si nasconde vicino ad Andromeda?

Prima c'è stato un astronomo dilettante: Giuseppe Donatiello ha trovato una "macchia" interessante nei dati della Dark Energy Camera del telescopio di 4 metri Víctor M. Blanco. Poi, con l'aiuto del più grande telescopio Gemini North da 8,1 metri, i professionisti hanno dato un'occhiata più da vicino e hanno confermato che l'oggetto, allora chiamato Pegasus V, era una galassia nana ultra-facile ai margini della Galassia di Andromeda. Le osservazioni hanno rivelato che la galassia sembra essere estremamente povera di elementi più pesanti rispetto a galassie nane simili, il che significa che è molto vecchia e probabilmente rappresenta un fossile…
Anche mondi molto diversi dalla Terra potrebbero ospitare la vita Life

Anche mondi molto diversi dalla Terra potrebbero ospitare la vita

Le nostre idee sulle zone abitabili intorno a una stella sono troppo incentrate sulla Terra? Naturalmente. Finora abbiamo trovato un solo esempio di vita nell'universo, quindi tutti traiamo conclusioni da questo. Ma ci sono alternative, come hanno appena riferito i ricercatori dell'Università di Berna e dell'Università di Zurigo in uno studio pubblicato sulla rivista Nature Astronomy. Secondo lo studio, le condizioni favorevoli potrebbero prevalere per miliardi di anni anche su pianeti che assomigliano appena al nostro pianeta natale. "Uno dei motivi per cui l'acqua può essere liquida sulla Terra è la sua atmosfera", spiega il coautore dello studio Ravit…
Cosa sta facendo la NASA tra le nuvole di Venere Space

Cosa sta facendo la NASA tra le nuvole di Venere

Tra nove anni (2031), il nostro caldo pianeta vicino Venere sarà visitato dalla missione DAVINCI della NASA (Deep Atmosphere Venus Investigation of Noble gases, Chemistry, and Imaging). In un documento, gli scienziati e gli ingegneri coinvolti hanno spiegato cosa dovrebbe fare la sonda. Come suggerisce il nome, si occupa principalmente della densa atmosfera del pianeta, nella quale - a differenza della superficie calda - si prevede che le condizioni siano favorevoli anche alla vita. Davinci è quindi principalmente un laboratorio di chimica volante. La missione è composta da un orbiter (CRIS, vettore, relè e veicolo di imaging) e da…
Perché Urano e Nettuno sono colorati in modo diverso Space

Perché Urano e Nettuno sono colorati in modo diverso

In realtà, Urano e Nettuno, i due pianeti esterni del sistema solare, sono molto simili. Conosciuti come "giganti di ghiaccio", i pianeti hanno masse simili (da 14,5 a 17 masse terrestri), dimensioni (da 51.000 a 49.000 km all'equatore) e composizioni atmosferiche simili (idrogeno circa l'80%, elio circa il 15%, metano circa il 2%) - eppure differiscono notevolmente nell'aspetto. Nella gamma delle lunghezze d'onda visibili, Nettuno ha una tonalità ricca e profonda di blu, mentre Urano ha una tonalità ciano molto più chiara. Gli astronomi hanno ora trovato e pubblicato una spiegazione per i diversi colori dei due pianeti. I…
Una vedova nera si nasconde a 3000 anni luce di distanza Space

Una vedova nera si nasconde a 3000 anni luce di distanza

Gli astronomi amano le analogie del regno animale. Hanno coniato il termine "vedova nera" per una stella di neutroni in rapida rotazione che si nutre del suo compagno di vita, anche se le stelle di neutroni non sono ovviamente né nere né vedove. La stella da cui queste pulsar (che altrimenti si fermerebbero rapidamente su scala astronomica) traggono energia fresca per la loro rotazione è ancora viva. Normalmente, tali sistemi - circa due dozzine sono noti solo nella Via Lattea - sono identificati dai raggi X e dai raggi gamma che le pulsar emettono come fari celesti. Tuttavia, non…
L’effetto serra portato agli estremi Space

L’effetto serra portato agli estremi

Il nostro sistema solare è relativamente insolito con la sua divisione in quattro mondi rocciosi all'interno e altri quattro pianeti di gas e ghiaccio all'esterno. Quello che manca, per esempio, è un cosiddetto "Hot Jupiter": un gigante gassoso delle dimensioni del nostro Giove che orbita molto vicino alla sua stella madre e quindi si riscalda estremamente forte. Chiunque voglia imparare qualcosa sugli Hot Jupiter deve quindi guardare in lontananza. Un tale esemplare appare in molti degli oltre 5000 sistemi planetari catalogati finora. Cosa hanno in comune questi tipi di pianeti? I ricercatori dell'University College London (UCL) hanno esaminato le…
Gli astronomi scoprono un nuovo tipo di esplosione stellare: le micronovae Astrophysics

Gli astronomi scoprono un nuovo tipo di esplosione stellare: le micronovae

Un team di astronomi ha osservato un nuovo tipo di esplosione stellare - una micronova - utilizzando il Very Large Telescope (VLT) dell'European Southern Observatory (ESO). Queste esplosioni si verificano sulla superficie di alcune stelle e consumano una quantità di materiale stellare equivalente alla massa di 3,5 miliardi di piramidi di Cheope in poche ore. In termini astronomici, questo è ancora poco - da qui il nome. Le micronovae sono molto meno energetiche delle esplosioni stellari conosciute come novae. Entrambi i tipi di esplosioni si verificano su nane bianche. "Le micronovae sfidano la nostra comprensione di come avvengono le…