Astrophysics

Le ceneri delle prime stelle Astrophysics

Le ceneri delle prime stelle

L'universo aveva appena 100 milioni di anni quando le prime stelle si sono già accese. Molto presto, la materia oscura ha amplificato le disomogeneità nella struttura dell'universo, in modo che ci fossero aree con una maggiore concentrazione di idrogeno. Questi si sono agglomerati e, come accade ancora oggi, si è formata una stella. Questi primissimi fari cosmici, che oggi vengono chiamati "Popolazione III", sono difficilmente paragonabili al nostro sole. Devono essere stati composti principalmente da idrogeno ed elio, se non altro perché non c'erano altri elementi nell'universo primordiale. È così che queste stelle dovrebbero essere riconoscibili: lo spettro di una…
Una bolla di gas insegue il nucleo della Via Lattea Astrophysics

Una bolla di gas insegue il nucleo della Via Lattea

Gli astronomi hanno scoperto una bolla di gas caldo che ruota in senso orario attorno al buco nero Sagittarius A*, il nucleo della nostra galassia. Tuttavia, questa bolla non è stata trovata direttamente, ma attraverso un effetto collaterale: dalle eruzioni di raggi X (flares) che sono state rilevate più volte, a partire dal buco nero Sgr A*. Poiché nulla può uscire dal buco nero stesso, il responsabile deve essere un fenomeno che si trova nelle immediate vicinanze: la bolla di gas. (altro…)
Cosa c’entrano i buchi neri con il Big Bang? Astrophysics

Cosa c’entrano i buchi neri con il Big Bang?

Pochi millisecondi dopo il Big Bang, nell'universo regnava un apparente caos. Mentre le particelle si fondevano e si separavano di nuovo, onde di pressione incredibilmente forti attraversavano il cosmo primordiale. Esse hanno premuto le particelle così strettamente l'una contro l'altra che si sono formati dei buchi neri, oggi chiamati dagli astrofisici buchi neri primordiali. Che impatto hanno avuto questi buchi neri sulla formazione delle prime stelle, circa cento milioni di anni dopo? Il Modello Standard ipotizza che i buchi neri di allora abbiano favorito la formazione di strutture simili ad aloni grazie alla loro attrazione gravitazionale come nuclei di condensazione,…
Quanto pesano le stelle? Astrophysics

Quanto pesano le stelle?

R136a1 è attualmente la stella più pesante conosciuta. Pesa quanto 265 soli. La maggior parte delle stelle, tuttavia, è molto più piccola e leggera, fino a circa un decimo della massa del Sole. I corpi celesti che hanno accumulato troppo poco gas non possono innescare la fusione nucleare e rimangono nane brune. Le supergiganti come R136a1, invece, brillano intensamente ma muoiono giovani. Quanto pesano in media le stelle dell'universo? Questo è descritto dalla cosiddetta funzione di massa primordiale. Dice che le stelle pesanti sono significativamente più rare di quelle leggere. È quindi probabile che l'universo sia dominato da pesi…
Un universo a specchio nascosto influenza il nostro mondo? Astrophysics

Un universo a specchio nascosto influenza il nostro mondo?

Uno dei parametri fondamentali del nostro universo è la costante di Hubble H0. Indica la velocità con cui gli oggetti lontani si allontanano da noi e quindi determina il destino dell'intero universo. Oggi sappiamo che non è una costante in senso stretto, perché H0 cambia nel tempo. Tuttavia, la scienza ha un problema fondamentale. A seconda di come viene misurato, il suo valore varia. La differenza tra i metodi di misurazione aumenta addirittura con l'aumentare della precisione delle misure. Se H0 viene calcolato in base al modello standard della cosmologia (Lambda Cold Dark Matter, ΛCDM), i valori sono significativamente…
La topologia è ovunque Astrophysics

La topologia è ovunque

La topologia è un'importante branca della matematica. Si tratta di quelle proprietà delle forme matematiche che si conservano quando vengono deformate in modo continuo (cioè senza essere strappate o tagliate). La topologia è anche alla base della trama della mia trilogia di Möbius. Lo strano artefatto in questione è un costrutto topologico. Come autore, sono ovviamente felice che un team internazionale di ricercatori abbia scoperto e pubblicato sulla rivista Science che quasi tutti i materiali in natura hanno almeno uno stato topologico. Questo contraddice l'assunto, vecchio di quarant'anni, che i materiali topologici siano rari ed esoterici. Il titolo del…
I venti dei buchi neri non sono più quelli di una volta Astrophysics

I venti dei buchi neri non sono più quelli di una volta

Nei primi tempi dell'universo, i buchi neri nei centri delle galassie attive crescevano molto più velocemente di oggi. Solo così si può spiegare che da 500 a mille milioni di anni dopo il big bang esistevano già buchi neri così grandi. Oggi, però, le cose sembrano diverse: i buchi neri al centro si stanno evolvendo parallelamente alle galassie che li ospitano. Quando e perché si è verificato questo cambiamento? È quanto ha scoperto uno studio guidato da tre ricercatori dell'Istituto Nazionale di Astrofisica (INAF) di Trieste, pubblicato sulla rivista Nature. Il lavoro si basa sull'osservazione di 30 quasar, sorgenti…
Gli astronomi scoprono un nuovo tipo di esplosione stellare: le micronovae Astrophysics

Gli astronomi scoprono un nuovo tipo di esplosione stellare: le micronovae

Un team di astronomi ha osservato un nuovo tipo di esplosione stellare - una micronova - utilizzando il Very Large Telescope (VLT) dell'European Southern Observatory (ESO). Queste esplosioni si verificano sulla superficie di alcune stelle e consumano una quantità di materiale stellare equivalente alla massa di 3,5 miliardi di piramidi di Cheope in poche ore. In termini astronomici, questo è ancora poco - da qui il nome. Le micronovae sono molto meno energetiche delle esplosioni stellari conosciute come novae. Entrambi i tipi di esplosioni si verificano su nane bianche. "Le micronovae sfidano la nostra comprensione di come avvengono le…