Hard Science Fiction di Brandon Q. Morris
Un megatsunami su Marte Mars

Un megatsunami su Marte

Anche il nostro vicino mondo secco un tempo aveva i mari, e con essi tutte le catastrofi che la nostra Terra ha vissuto nel corso della sua lunga esistenza. Fino a un megatsunami come quello successivo all'impatto di Chicxulub, che contribuì all'estinzione di massa di tutti i dinosauri non aviari sulla Terra 66 milioni di anni fa. Su Marte, tuttavia, l'ultimo evento di questo tipo risale a molto più tempo fa. 3,4 miliardi di anni, in realtà, come alcuni studi hanno già suggerito. Un nuovo studio pubblicato su Scientific Reports rivela ora maggiori dettagli. Alexis Rodriguez e i suoi colleghi…
Perché Venere è morto di caldo – e la Terra no Life

Perché Venere è morto di caldo – e la Terra no

Anche Venere, la sorella minore della Terra, era probabilmente abitabile molto tempo fa. In pratica orbita nella zona abitabile. Se non fosse per la densa atmosfera di CO2 che riscalda il pianeta con il suo effetto serra, non ci si aspetterebbero temperature superficiali di 450 gradi. Ma perché questo è accaduto su Venere - e finora non sulla Terra? La colpa è probabilmente del vulcanismo, come dimostrano i ricercatori in un nuovo lavoro. Secondo il documento, l'attività vulcanica durata da centinaia a migliaia di secoli e l'espulsione di enormi quantità di materiale potrebbero aver contribuito a trasformare Venere da…
Stella di neutroni leggera o qualcosa di completamente diverso? Space

Stella di neutroni leggera o qualcosa di completamente diverso?

Le stelle che sono almeno tre volte più pesanti del Sole fanno una fine spettacolare. Riescono a utilizzare tutti gli elementi fino al ferro come combustibile in vari gusci al loro interno. Il loro nucleo, che si estende per soli 10.000 chilometri, è solitamente costituito da ferro e da elementi più pesanti. Ciò che accade ora alla stella morente dipende principalmente da questo nucleo. Quando supera il limite di Chandrasekhar di 1,44 masse solari, la sua materia non può più resistere alla propria gravità e la stella collassa in una stella di neutroni. (altro…)
Un soffice pianeta orbita attorno a una fredda stella nana rossa Space

Un soffice pianeta orbita attorno a una fredda stella nana rossa

Gli astronomi hanno osservato un insolito pianeta simile a Giove in orbita attorno a una stella nana rossa fredda, utilizzando il telescopio WIYN da 3,5 metri del Kitt Peak National Observatory in Arizona. Questo pianeta, designato TOI-3757 b, si trova a circa 580 anni luce dalla Terra nella costellazione dell'Auriga, l'auriga, ed è il pianeta a più bassa densità mai scoperto intorno a una stella nana rossa. I ricercatori stimano che la sua densità media sia equivalente a quella di un marshmallow. Le nane rosse sono i membri più piccoli e deboli delle cosiddette stelle di sequenza principale -…
Record: la più grave eruzione gamma osservata finora Astrophysics

Record: la più grave eruzione gamma osservata finora

Un'esplosione cosmica di proporzioni gigantesche ha tenuto gli astronomi con il fiato sospeso a metà ottobre: si tratta del più vicino e forse più energetico gamma-ray burst (GRB) mai osservato. Il GRB, denominato GRB 221009A, si è verificato a una distanza di circa 2,4 miliardi di anni luce in direzione della costellazione della Freccia. È stato rilevato per la prima volta la mattina del 9 ottobre da telescopi spaziali a raggi X e gamma, tra cui il Fermi Gamma-ray Space Telescope della NASA, il Neil Gehrels Swift Observatory e la sonda Wind. Quando la notizia della scoperta si è…
Le ceneri delle prime stelle Astrophysics

Le ceneri delle prime stelle

L'universo aveva appena 100 milioni di anni quando le prime stelle si sono già accese. Molto presto, la materia oscura ha amplificato le disomogeneità nella struttura dell'universo, in modo che ci fossero aree con una maggiore concentrazione di idrogeno. Questi si sono agglomerati e, come accade ancora oggi, si è formata una stella. Questi primissimi fari cosmici, che oggi vengono chiamati "Popolazione III", sono difficilmente paragonabili al nostro sole. Devono essere stati composti principalmente da idrogeno ed elio, se non altro perché non c'erano altri elementi nell'universo primordiale. È così che queste stelle dovrebbero essere riconoscibili: lo spettro di una…
Sempre più certe le condizioni per la vita nell’oceano di Encelado Enceladus

Sempre più certe le condizioni per la vita nell’oceano di Encelado

La luna di Saturno ha un ruolo speciale nei miei libri. Ecco perché sono sempre molto felice quando ci sono notizie su una possibile vita nell'oceano di ghiaccio della Luna. Come i seguenti. Un team di scienziati ha scoperto nuove prove di un importante elemento costitutivo della vita nell'oceano sotterraneo della luna di Saturno Encelado. I calcoli dei modelli suggeriscono che l'oceano di Encelado dovrebbe essere relativamente ricco di fosforo disciolto, un ingrediente essenziale per la vita. "Encelado è uno degli obiettivi più importanti nella ricerca della vita nel nostro sistema solare", ha dichiarato il dottor Christopher Glein del…
Una bolla di gas insegue il nucleo della Via Lattea Astrophysics

Una bolla di gas insegue il nucleo della Via Lattea

Gli astronomi hanno scoperto una bolla di gas caldo che ruota in senso orario attorno al buco nero Sagittarius A*, il nucleo della nostra galassia. Tuttavia, questa bolla non è stata trovata direttamente, ma attraverso un effetto collaterale: dalle eruzioni di raggi X (flares) che sono state rilevate più volte, a partire dal buco nero Sgr A*. Poiché nulla può uscire dal buco nero stesso, il responsabile deve essere un fenomeno che si trova nelle immediate vicinanze: la bolla di gas. (altro…)